Ilham el Khayari studeerde nog, toen ze in 2016 werd verkozen tot HR Talent of the Year, een initiatief van HRcommunity. Haar prijs: een plek in het Rvdb Development Program, waar ze samen met andere hr-professionals verder mocht werken aan haar persoonlijke en professionele ontwikkeling. Onlangs rondde Ilham het programma af en wij vroegen haar naar haar ervaringen. 

 

Hoe kwam je destijds in contact met HR Talent of the Year?

“Zonder dat ik het wist, werd ik door mijn netwerk genomineerd voor de verkiezing. Die uitdaging ging ik uiteraard graag aan. Uiteindelijk stond ik met 7 andere professionals in de finale, ik was de enige die nog (nét) studeerde. Maar na de organisatieadvies-pitch die ik in de finale moest houden, won ik de eerste prijs van de vakjury en de tweede prijs van de publieksjury. Toen was ik ineens HR Talent of the Year, een enorme eer.”

 

Een knappe prestatie, zeker voor een student.

“Dankjewel! Mijn hr-carrière ging meteen goed van start, want ik was die maand ook net gestart als HR Career Advisor bij Accenture. De prijs die ik had gewonnen - een plek in het Rvdb Development Program - paste perfect bij mijn ambitie om mezelf te ontwikkelen tot een stevige en zelfbewuste hr-businesspartner. 

Toch heb ik aan Rvdb gevraagd of ik mijn prijs nog even mocht parkeren. Tijdens het programma zouden we aan de slag gaan met allerlei relevante hr-thema’s, maar ik vreesde dat ik zonder werkervaring niet genoeg praktijkvoorbeelden zou kunnen inbrengen. Om optimaal van het programma te kunnen profiteren, heb ik in overleg met Rvdb besloten om een jaar later deel te nemen.”

 

Hoe zag het Development Program eruit?

“Met een groep van acht professionals begonnen we aan het programma, dat liep van september tot en met mei. Elke zes weken hadden we één of twee trainingsdagen, waarin we een inhoudelijk thema behandelden en aan de slag gingen met voorbeelden uit onze eigen werkomgeving. Ongeveer elke twee maanden hadden we met z’n vieren intervisie, steeds een dagdeel bij één van ons op kantoor. Als je in je werk ergens tegenaan liep of verder wilde sparren over een van de thema’s, kon je dat in de intervisiegroep ter sprake brengen. 

Aan het begin van het programma stelde ik met een coach mijn persoonlijke en professionele leerdoelen op voor de komende tien maanden. Voor mij ging dat vooral over grenzen aangeven.”

 

Waar liep je dan tegenaan?

“Ik had veel werk op mijn bord liggen, maar durfde dat niet goed te zeggen. Door de trainingen en intervisie zag ik in dat mijn boodschap bij anderen niet zo groot overkwam als hij voor mij voelde. Omdat ik me niet duidelijk uitsprak, werd niet of nauwelijks gereageerd op mijn hulpvraag. Dat was een waardevol inzicht.

Daarnaast vond ik het heel lastig om mensen - vooral in senior posities - aan te spreken als iemand mij een vervelend gevoel gaf. Als het om de inhoud of feiten ging, bijvoorbeeld in een presentatie of gesprek, had ik er geen moeite mee om zo iemand te confronteren. Maar als het om de persoonlijke relatie ging was ik snel bang om die te schaden, zeker met het oog op senioriteit. Over dat thema hebben we dus veel gepraat tijdens de intervisie.”


Hoe heeft het programma je geholpen om je leerdoelen te bereiken?

“Na een aantal oefensessies heb ik in de praktijk geëxperimenteerd. Ik heb één van de managing directors waar ik mee werkte, uitgenodigd voor een kop koffie en gezegd dat ik graag op een andere manier wilde samenwerken, omdat ik het gevoel had dat hij mij niet serieus nam. Hij bleek zich hier niet bewust van te zijn en door het gesprek is de relatie juist verbeterd. Die afspraak was natuurlijk ontzettend spannend, maar ik ben heel blij dat ik het gedaan heb. 

Een vergelijkbare situatie is sindsdien niet meer voorgekomen, vooral ook omdat ik er nu voor zorg dat het niet tot koffie hoeft te komen. Ik durf mijn grenzen nu beter aan te geven, maar kan dingen nu ook beter loslaten, minder groot maken voor mezelf. 

Omdat een grote corporate als Accenture wel echt een aparte werkomgeving is, was niet alle informatie uit het programma één op één toepasbaar op mijn situatie. Soms was dat even zoeken, maar ik haalde er steeds uit wat ik voor mijn eigen ontwikkeling kon gebruiken. Dat was gelukkig heel veel!”

 

Kreeg je dat ook terug van je leidinggevenden bij Accenture?

“Ja. In ons eindgesprek gaven zij aan dat ze me afgelopen jaar hebben zien groeien naar een senior adviseur. Accenture heeft me ook alle ruimte gegeven om het programma te volgen, dat we konden inpassen in de uren die mijn werkgever jaarlijks beschikbaar stelt voor persoonlijke ontwikkeling.”

 

Geen probleem dus, dat je nog maar een jaar werkervaring had?

“Helemaal niet! Met mijn 23 jaar was ik wederom de jongste van de groep, de anderen waren rond de 30. Ik merkte dat de trainers in het begin wel benieuwd waren of ik mee kon komen met de meer ervaren deelnemers, maar ze zeiden later dat ik meteen volwaardig onderdeel was van de groep. Zelf had ik me geen zorgen gemaakt, bij Accenture houd ik me immers ook prima staande tussen seniors.”


Hoe ziet jouw professionele toekomst eruit?

“Inmiddels ben ik binnen Accenture geswitcht naar Learning & Talent Development. Mijn grootste uitdaging is mijn work-life balance, want ik ben ontzettend ambitieus en wil in korte tijd veel bereiken. Ik voel me absoluut niet jonger dan de rest, maar soms zeg ik hardop tegen mezelf: je bent 24, neem de tijd. Soms ren ik mezelf voorbij, maar inmiddels heb ik geleerd om soms even stil te staan bij waar ik mee bezig ben. Zo blijf ik mezelf altijd ontwikkelen.”

 

Tekst: Ronne Theunis